Điệu ru oan nghiệt P1

Chia sẻ: Bao Dong | Ngày: | Loại File: PDF | Số trang:21

0
153
lượt xem
30
download

Điệu ru oan nghiệt P1

Mô tả tài liệu
  Download Vui lòng tải xuống để xem tài liệu đầy đủ

Bóng Ma Áo Hồng D o quá mệt sau một chuyến đi dài từ Sài Gòn lên, nên Hậu đã ngủ một giấc từ năm giờ chiều cho đến khi giật mình tỉnh lại, nhìn đồng hồ anh mới biết lúc ấy đã hơn mười giờ đêm! Vừa định bước xuống giường thì Hậu đã nghe tiếng của ông Tư Hiền quản gia: - Cậu dậy chưa cậu Ba ơi? Hậu vừa ngáp vừa trả lời: - Mới dậy chú Tư ơi. Còn buồn ngủ quá trời! Ông già Tư đẩy cửa bước vào, vừa nhìn Hậu vừa lắc đầu: - Đúng...

Chủ đề:
Lưu

Nội dung Text: Điệu ru oan nghiệt P1

  1. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT PHẦN 1 ĐIỆU RU OAN NGHIỆT 1. Bóng Ma Áo Hồng D o quá mệt sau một chuyến đi dài từ Sài Gòn lên, nên Hậu đã ngủ một giấc từ năm giờ chiều cho đến khi giật mình tỉnh lại, nhìn đồng hồ anh mới biết lúc ấy đã hơn mười giờ đêm! Vừa định bước xuống giường thì Hậu đã nghe tiếng của ông Tư Hiền quản gia: - Cậu dậy chưa cậu Ba ơi? Hậu vừa ngáp vừa trả lời: - Mới dậy chú Tư ơi. Còn buồn ngủ quá trời! Ông già Tư đẩy cửa bước vào, vừa nhìn Hậu vừa lắc đầu: - Đúng là thanh niên sức voi mà, ngủ bỏ cả cơm chiều, tôi kêu đến gần chục lần mà cậu vẫn không dậy. Hậu vỗ vỗ bụng: - Quả là đói thật. Nhưng ngủ vẫn ngon hơn! Già Tư chỉ tay ra ngoài: - Phải chi cậu không ngủ thì lúc chín giờ ra ngoài sau vườn nhìn trăng lên đẹp mê hồn luôn! Hậu tiếc rẻ: - Vậy sao chú Tư không kêu con dậy, con mê xem trăng lên mà! Ông già Tư lắc đầu: - Thiếu điều thổi còi báo động mà cậu có chịu thức đâu. Thôi để đêm mai, trăng còn tròn tới đêm mốt kia mà. Hậu vừa vươn vai vừa bước ra ngoài: - Cho giãn gân cốt một chút. www.vuilen.com 1
  2. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Già Tư lo ngại: - Trời giờ này trở lạnh, gió đêm nay lại lớn, coi chừng mưa đó cậu. Hậu cười vừa vỗ vai người quản gia già mà anh coi như người thân: - Con còn đang muốn có mưa để tắm đây, nóng phát điên được! Biết không thể ngăn cậu chủ bướng bỉnh, nên già Tư dặn thêm: - Cậu chỉ nên quanh quẩn trong sân vườn thôi. Trời tối không nên đi xa ngoài kia! Động sự tò mò mà bấy lâu nay Hậu chưa có dịp để hỏi: - Ở ngoài sau vườn nhà mình có gì mà cả ba con ngày trước, cho tới chú bây giờ lúc nào cùng nhắc chừng như không muốn ai ra ngoài đó là sao vậy? Già Tư đáp lửng lơ: - Thì nhiều bụi rậm, vả lại ban đêm nữa... Hậu không hỏi thêm, anh lững thững bước ra sân, chỉ định đứng chơi, hóng mát một lúc rồi vào, nhưng chỉ sau vài chục giây thì lại mon men bước theo lối mòn, đi vào vườn. Trời đêm mát dịu, gió nhè nhẹ càng khiến cho Hậu thích thú, cứ đi tới mà quên lời dặn của già Tư. Ngôi nhà của cha anh xây từ khi ông mới khởi đầu sự nghiệp đồn điền ở đây nên đất chúng quanh nhà rộng mênh mông, có đến gần chục mẫu. Nào cây ăn trái, nào cây tự nhiên, chúng chen nhau mọc, khiến càng đi sâu vào Hậu có cảm giác như vào một khu rừng thật sự. Cảm giác thoải mái khiến cho Hậu quên cả cơn đói đang cồn cào trong bụng. Anh tự nhủ: - Khung cảnh kỳ thú như vậy mà bấy lâu nay mình không ra mà thưởng thức! Tuy là con cả của chủ gia, mà hiện nay lại là người thừa kế chính thức sản nghiệp này, nhưng rất ít khi Hậu về đây. Nội việc quản lý một loạt nhà máy, xí nghiệp mà ba anh trước khi chết đã di chúc để lại và căn dặn Hậu phải ngày càng phát triển nó lên, không được chểnh mảng để nó lụn bại. Là một nghiệp chủ cần mẫn, có đầu óc làm giàu nên từ mấy chục năm trước, khi chỉ là một người làm công ăn lương cho một ông chủ Tây, ba Hậu, tên thường được gọi là ông Tám Xung, đã từng bước tạo dựng nên cơ ngơi, sản nghiệp vào loại cự phách, đứng trong hàng mười đại nghiệp chủ xứ này. www.vuilen.com 2
  3. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Tiếc rằng ông đã mất khi tuổi chưa đầy bảy chục. Và trong lúc Hậu, đứa con trai duy nhất của ông chưa chín chắn trong thương trường. Đang mải mê bước, chợt Hậu khựng lại khi nghe có tiếng ai hát khe khẽ gần đây... - Ai vậy? Hậu lắng nghe thật kỹ và xác định nó ở phía tay phải, tức phía sau rặng cây rậm và cao. Giọng hát ru em thì đúng hơn, nhưng người hát có chất giọng thanh, trong và dịu dàng nên âm thanh phát ra trong đêm thanh vắng đã hớp hồn ngay người nghe như Hậu. Anh khựng lại một lúc, rồi bỏ cả lối mòn, băng qua vạt cỏ thấp không có lối. Do đây là khu vườn có làm cỏ thường xuyên, nên tuy không có đường mòn, nhưng Hậu cũng bước tới dễ dàng, để chỉ nửa phút sau đó anh đã tiếp cận được nơi phát ra tiếng hát ru. Thì ra nó ở bên kia dãy hàng rào tre gai cao quá đầu. Nơi phát ra tiếng ru có một đốm lửa lờ mờ, hình như là ngọn đèn dầu. Hậu đứng im, cố nghe và như muốn nuốt từng câu chữ trong câu hát, bởi càng đứng gần thì giọng ru đó càng có sức thu hút lạ thường. Anh thẫn thờ tự nhủ: - Sao lại có cô nào có giọng hát hay và lạ như thế? Hậu đoán chắc bên đó có một xóm nhà, mà do đêm tối anh không nhìn thấy. - Ước gì... Hậu Ìa người thích nghe hát, anh lại say mê những người hát giọng thanh trong như cô gái này. Một lần, chỉ vì mê một giọng hát như vậy, Hậu đã liên tục trong gần một tháng trời, đã tới ngồi phòng trà chỉ để nghe một cô ca sĩ hát, mặc dù cô ta chỉ là ca sĩ hạng hai và không đẹp. Anh từng lập luận: - Hát hay thì không cần phải đẹp, bởi thanh âm đã quyết định tất cả. Nghe kỹ một lúc, Hậu lại phát hiện ra lời bài hát ru không phải là những điệu hát ru cũ mà lời ru hoàn toàn mới. Thì ra người hát tự đặt, hoặc đó là một bài tân nhạc được biến thành hát ru, nên nghe vừa lạ lại vừa dễ gây thích thú cho người nghe. - Kìa cậu... Tiếng của ông già Tư sau lưng. Hậu quay lại, anh hơi bực mình: - Con đi dạo mát, sao chú Tư theo ra làm gì. www.vuilen.com 3
  4. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Già Tư có vẻ lo lắng: - Nửa đêm mà cậu đi ra đây, bảo sao tôi không lo? Hậu cau mày: - Vườn nhà mình chứ phải trong rừng trong rú gì đâu mà chú ngại? Rồi anh hỏi tiếp liền: - Bên kia có xóm nhà phải không chú Tư? Già Tư ngạc nhiên: - Bên nào? Làm gì có... - Thì bên phía có tiếng ru kia kìa. Lúc ấy chẳng hiểu sao tiếng hát ru đã ngưng bặt, nên già Tư hỏi lại: - Tiếng hát gì ở đâu? Hậu đành phải chỉ tay qua hàng rào: - Bên đó đó! Con mới nghe ai hát ngọt ngào lắm. Tự dưng ông già Tư tái mặt, ông kéo tay Hậu quay trở lại ngay: - Cậu đừng đứng ở đây! Bị lôi đi bất ngờ, Hậu không cưỡng lại được, nhưng chừng vài chục bước anh đã giằng tay ra và gắt lên: - Sao chú làm vậy, cháu đâu phải trẻ con! - Nhưng... tốt hơn là cậu nên vào nhà. Tôi đã hâm cơm và dọn ra rồi, cậu vào ăn cho nóng. Hậu không còn cách nào hơn, nên anh lững thững đi theo vào nhà. Tuy nhiên trong đầu anh vẫn còn nghe văng vẳng tiếng hát ru kia... Anh vụt hỏi: - Bên đó ai ở vậy chú Tư? Già Tư đáp không tự nhiên: - Có ai đâu. Nơi đó... www.vuilen.com 4
  5. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT - Chắc chắn là có xóm nhà. Vậy mà lâu nay con cứ nghĩ nhà mình ở giữa rừng, cách ly với mọi thôn xóm, như có lần ba con nói, ông không thích có xóm làng ở gần. - Ừ! - Chú xác nhận với con là có xóm làng ở nơi đó phải không? - Đâu có! Tôi nói lời ông bảo là đúng. Sinh tiền ông không thích chung đụng với người khác. Hồi xây ngôi nhà này cũng thế, đúng ra nó ở cách đây hơn hai cây số, chỗ ranh đất phía đông, nhưng do nó gần với xóm của cư dân, nên ông chủ chuyển qua đây dựng nhà và tỏ ra thích thú lắm. Lúc ngồi ăn cơm, chợt nhớ ra Hậu lại hỏi: - Có ai quen mà thường qua lại với nhà mình không chú Tư? - Cậu quên lời tôi kể sao, lúc sinh tiền ông có thích giao du với ai ở xử này đâu mà quen với biết? - Kể cả khách của chú cũng không sao? Già Tư lắc đầu: - Tôi sống như cái bóng giữa cuộc đời này thì làm gì giao du với ai! Hậu nhận ra mình vừa chạm vào nỗi đau riêng của ông, nên vội nói: - Xin lỗi chú! Hậu cố nuốt cho xong hai chén cơm rồi vội rút ngay về phòng. Khi bước vào phòng chợt Hậu đứng khựng lại, nhìn sững một nhánh lan rừng còn tươi rói đang nằm trên gối của mình. - Hoa ở đâu vậy? Bước tới cầm cành hoa lên, Hậu càng ngạc nhiên hơn khi thấy có một chiếc khăn tay màu trắng tinh lót bên dưới. Ở một góc chìếc khăn có thêu một đoá lan rừng màu tím nhạt rất tinh xảo. - Của ai? Thừ người ra một lúc rồi Hậu đưa mắt nhìn quanh tìm kiếm. Phòng anh trống trơn, chỉ có chiếc tủ áo, chiếc bàn viết và chiếc giường ngủ đơn giản. Cả www.vuilen.com 5
  6. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT ba nơi Hậu đều kiểm tra, không phát hiện gì lạ, cửa nẻo thì không có dấu hiệu đã mở. Anh gọi lớn: - Chú Tư ơi! Già Tư chạy lên ngay, lo lắng hỏi: - Gì vậy cậu Hai? Hậu kịp giấu chiếc khăn tay vào túi, chỉ để nhành hoa lan ở ngoài và hỏi: - Ai để cành hoa này trong phòng con vậy chú? Già Tư quá đỗi ngạc nhiên: - Ủa, tôi đâu có biết! Mà ai để hồi nào vậy? Hậu xẵng giọng: - Nếu biết họ để lúc nào thì con hỏi làm gì nữa! Con muốn hỏi, phòng này ngoài con ra còn có ai có chìa khoá không? Lúc nãy chú... Già Tư đáp vội: - Tôi không vào phòng cậu làm gì! Vả lại phòng này chỉ có cái chìa khoá duy nhất, tôi đã đưa cho cậu rồi đó. Mà lúc nãy khi đi ra ngoài cậu có quên đóng cửa không đó? Hậu quả quyết: - Con có tính xưa nay hễ bước ra khỏi phòng dù là xuống bếp ăn cơm cũng khoá cửa lại, con sợ chuột, gián vào phòng lắm... Đến phiên ông già Tư ngỡ ngàng: - Chuyện này kỳ cục quá. Mà ngoài cành hoa này, còn có gì khác nữa không? Hậu không dám nói đến chiếc khăn, nên lắc đầu: - Không có! Ông già Tư nhìn xuống gầm giường: - Cậu coi có ai trốn dưới này hay trong tủ không! - Con đã xem rồi, không có gì hết. www.vuilen.com 6
  7. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Đích thân già Tư xem lại các cửa sổ và quả quyết: - Phòng này một khi cửa đã khoá thì con gián cũng không vào được, nói chi... Ông nhìn Hậu như có ý muốn hỏi thêm nhưng ngại nên sau vài giây nhìn tới nhìn lui, ông lẳng lặng bước ra ngoài. Hậu thì vẫn còn ngẩn ngơ khá lâu, mắt cứ đăm đăm nhìn cành hoa lan mà chưa biết phải làm sao. Đến khi chợt nhớ đến chiếc khăn tay, anh lấy ra và bấy giờ mới nhận ra nó có hương thơm nhẹ nhàng, một thứ hương thơm khác lạ, không giống với các loại nước hoa nhân tạo mà anh từng ngửi. Chứng tỏ chắc chắn phòng này vừa có phụ nữ vào. - Phòng còn mất đồ đạc gì không cậu? Dù chưa kiểm tra, nhưng Hậu vẫn xua tay: - Không mất gì hết. Thôi, con muốn ngủ một giấc nữa... Ông già Tư vừa bước ra thì Hậu đã khoá ngay cửa lại và anh nói như với người thứ hai: - Tôi không sợ đâu, bây giờ tôi ngủ, nếu có tới đòi lại chiếc khăn tay thì cứ giỏi tới lần nữa xem! Nói xong anh nằm xuống, tắt đèn như ngầm chờ đợi. Và Hậu ngủ thiếp đi lúc gà rừng gáy canh một. Vừa rạng sáng thì giọng ông già Tư oang oang từ ngoài sân: - Dậy cậu Hai ơi, mặt trời lên rồi! Hậu choàng tỉnh và việc đầu tiên là anh nhìn bên cạnh, nơi trước lúc ngủ anh đặt cành hoa lan ở cạnh gối. Không còn cành hoa! Bật ngay dậy, Hậu nhìn quanh và quá đỗi ngạc nhiên khi nhìn thấy cành lan đang được cắm trong chiếc ly uống nước, sắc hoa vẫn còn rất tươi! - Ai cắm hoa vậy? Hậu thầm hỏi và chợt nhớ đến vật quan trọng còn nằm trong túi áo của mình, anh đưa tay sờ và... thót tim. Chiếc khăn tay đã biến mất! Hậu tái mặt, đứng như bị trời trồng khá lâu... www.vuilen.com 7
  8. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT N ói dối ông già Tư là ra thị xã gửi thư, nhưng Hậu lại bỏ xe ở một góc rừng, rồi đi bộ vòng ra phía sau đất vườn của mình. Vòng rào khu vườn dài gần cây số, nên Hậu phải mất gần mười lăm phút mới tới phía sau, nơi anh đoán là ngang với chỗ mình đứng đêm qua. Việc đầu tiên của Hậu là tìm xem nơi này có xóm nhà nào không? Anh hoàn toàn thất vọng, bởi đúng như già Tư nói, chỗ này hoang vắng, không hề có ngôi nhà nào. Ngoại trừ... Lúc ấy chợt Hậu nhìn thấy một mái nhà thấp bằng xi măng đã khá cũ nằm lẩn khuất trong đám cỏ lau. Anh bước lại gần hơn và giật mình khi nhận ra đó là một nhà mồ với hai ngôi mộ xây nằm song hàng nhau. Mồ không có mộ bia. - Mồ mả của ai mà để hoang phế thế này? Hậu cảm cảnh chép miệng vừa đưa tay vẹt cỏ lau bước tới gần hơn. Anh chợt giật mình khi nhận thấy trước mộ có hai cành hoa lan giống y như cành hoa ai đó đã để trong phòng mình! - Sao lại... Hậu nhìn quanh một lượt, cố tìm xem có đường mòn nào dẫn vào, để từ đó biết nó dẫn tới chỗ nào đó mà anh cần biết. Có nghĩa là anh đang muốn biết chủ nhân của những cành lan này là ai. Nếu là nữ thì hai ngôi mộ này là nam và có thể là... Vừa khi ấy chợt bên tai Hậu vang lên rất khẽ tiếng hát ru đêm qua. Lần này giọng hát ở xa, chỉ khi gió thuận chiều Hậu mới nghe rõ... - Đúng là nàng ta rồi! Hậu quên cả hiểm nguy, anh đạp cỏ gai, nhắm hướng có tiếng hát mà đi thật nhanh, như sợ nó biến mất. Nhưng khi ra khỏi đám cỗ tranh thì không còn nghe âm thanh nào nữa, ngoại trừ tiếng chân chạy của mấy con thỏ rừng. - Sao lạ vậy? Hậu dừng lại nghe ngóng một lúc khá lâu, chợt ánh mắt anh nhìn thấy xa xa có vài nóc nhà. Nó ở cách đó có đến vài cây số. Điều đó có nghĩa là nếu có ai hát trong xóm nhà đó thì nơi Hậu đứng cũng không làm sao nghe được. Tuy vậy www.vuilen.com 8
  9. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Hậu vẫn mừng thầm và anh lại cố bước nhanh về hướng ấy. Cuối cùng thì ngôi nhà tranh đầu tiên cũng hiện ra. Ngôi nhà trống trước trống sau và không có bóng người. Hậu bước sang ngôi nhà thứ hai cách đó khoảng gần trăm thước. Vẫn như vậy, có nghĩa là nhà trống, chẳng có một ai. Hậu lấy làm lạ, anh cố nhìn kỹ hơn, nhưng rõ ràng đây là những ngôi nhà bỏ hoang, thậm chí một con chó, con gà cũng vắng bóng. Có tất cả tám ngôi nhà, chúng cách nhau ngót trăm thước, Hậu bước hết từng căn một để quan sát với nỗi thất vọng và ngạc nhiên. - Chẳng lẽ cả xóm nhà này đều bị bỏ hoang? Hậu đánh bạo bước vào ngôi nhà ở cuối xóm và giật thót người khi có một con mèo màu đen tuyền chạy thoát ra từ chiếc giường ọp ẹp. Một con mèo hoang! Hậu nghĩ là vậy, nhưng ngay sau đó anh lại vô cùng ngạc nhiên khi thấy con mèo sau khi chạy biến vào đám cỏ tranh đã quay trở lại và giương cặp mắt màu xanh ve chai nhìn về phía anh với sự thân thiện, không sợ sệt hay hung dữ như mèo rừng. - Mày không sợ tao nữa phải không, vậy thì tới đây xem nào. Bất ngờ con vật từ từ tiến về phía Hậu và bằng một động tác nhanh như gió, nó phóng từ khoảng cách hơn năm thước đến ngay dưới chân Hậu, vừa giương mắt nhìn anh và cất tiếng kêu “meo meo” rất hiền lành! - Mày đói hả? Con mèo lại kêu lên mấy tiếng nữa, rồi nó đưa đầu cọ cọ vào chân của Hậu như Iàm quen, vẻ thân thiện. Anh cúi xuống định vuốt ve nó thì bất thần con vật phóng vèo ra xa, rời chạy đi về hướng lúc nãy. Chạy được vài bước nó lại quay nhìn, như ngầm bảo Hậu đi theo! - Mày chỉ đường cho tao? Thầm hỏi và Hậu bước theo hướng đó. Quả đúng là con mèo có ý dẫn đường cho Hậu, nên bước vài chục bước nó lại quay nhìn và cất tiếng kêu “meo meo” như lời động viên, rủ rê. Hậu thích thú bước theo, anh nói cố cho nó nghe: - Dẫn đường mà để tôi đi lạc thì không phải là bạn đâu nhé! Con mèo dường như hiểu, sau lời nói đùa của Hậu nó lại kêu lên ba tiếng “meo meo” rồi nhạy cởn lên như vui thích lắm! www.vuilen.com 9
  10. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Được một quãng chừng vài trăm mét, nó bỗng dừng lại rồi vẫy vẫy đuôi tỏ dấu hiệu gì đó... Hậu đưa mắt nhìn phía trước và chợt kêu lên: - Một cái hồ nước! Trước mặt anh quả là có một hồ nước tuy không lớn lắm, nhưng cũng đủ tạo khung cảnh thơ mộng mà trước đây không bao giờ Hậu nghĩ là có nó. Anh cũng chưa từng nghe cha hay ông già Tư kể về cái hồ này... - Cám ơn mày nhé, miêu. Hậu vừa định bước tới bờ hồ thì chợt khựng lại, bởi trước mắt anh, cách chưa tới mười thước, có người phụ nữ đang ngồi dưới gốc một cây kơnia cổ thụ. Nàng ta ngồi như pho tượng đá, hầu như không màng đến sự có mặt của người lạ. Tần ngần một lúc, Hậu đánh bạo lên tiếng: - Xin lỗi cô, tôi đường đột đến đây phá tan sự yên tĩnh của cô... Mặc cho Hậu nói, người kia vẫn không quay lại. Hình như cô ta không nghe thấy! Hậu lại phảì lên tiếng lần nữa: - Cô ơi! Mặc cho Hậu gọi, nàng ta vẫn ngồi bất động. Cho đến khi con mèo bất thần nhảy bổ tới và sà ngay vào lòng nàng ta, lúc ấy cô nàng mới rùng mình một cái và quay người nhìn lại. Hậu kêu lên thảng thốt: - Ồ, đẹp quá! Cô nàng còn khá trẻ, tuy ăn mặc lôi thôi rách rưới, nhưng khuôn mặt và mái tóc đen dài thì hoàn toàn tương phản với hình hài. Hậu không tin vào mắt mình, anh dụi mắt hai lượt rồi ấp úng lên tiếng: - Cô... cô đây là... Con mèo rúc đầu vào người nàng, chứng tỏ nó và nàng thân nhau lắm. Rồi bất ngờ hơn, nàng lên tiếng: - Phải là người lương thiện thì con mèo này mới dẫn đường tới đây! www.vuilen.com 10
  11. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Nàng nói mà không nhìn Hậu, mắt hướng về phía hồ nước và chẳng nói gì thêm, mà nàng lại cất tiếng hát. Đúng là giọng hát ru đêm qua! Hậu ngẩn ngơ đứng nghe và như bị thu hồn phách. Anh không nhớ là mình đã hành động gì chỉ biết một vài giây sau đó anh đã nhẹ bước tới và lẳng lặng ngồi xuống bên cạnh, chăm chú nghe... Trong lúc hát thì hầu như cô gái không để ý gì tới chung quanh. Và hơn nữa là vừa hát cô nàng vừa đong đưa hai tay qua lại giống y như đang ru con. Bài hát ngắn, được lặp đi lặp lại vài lần, mà lời thì rõ ràng nàng ta đã tự chế theo ý của mình, nghe vừa thực tế, vừa cảm động. Cuối cùng... nàng khóc nức nở! Im lặng nãy giờ, lúc này Hậu mới lên tiếng: - Kìa cô, cô sao vậy? Không ngờ sự lên tiếng của Hậu lại khiến cho cô nàng kinh hãi đến tột độ, cô ta té ngã sang một bên, rồi giương mắt nhìn anh như nhìn một quái vật, và trong nháy mắt, cô nàng phóng mình tới trước và biến mất sau đám cỏ tranh. Rồi chỉ ít giây sau Hậu nghe có tiếng “ùm” mạnh, y như một người vừa nhảy xuống nước! Hốt hoảng, Hậu chạy bay xuống sát mé hồ, anh vẫn còn thấy mặt nước khua động. Không kịp suy nghĩ thêm, Hậu để nguyên quần áo, phóng nhanh xuống hồ. Nước buổi sáng khá lạnh nhưng Hậu bất kể, anh nín thở lặn sâu xuống nơi anh thấy có dấu hiệu người vừa nhảy. Hồ khá sâu, cho nên lặn hết hơi thở đầu mà vẫn chưa thấy gì, Hậu phải trồi lên rồi lấy hơi dài hơn, lặn lần nữa. Trước sau Hậu lặn có đến chục lần mà vẫn không thấy ai dưới nước, đến khi đã đuối sức anh mới quyết định thôi không lặn nữa. Leo Iên bờ với tâm trạng hối tiếc, thương cảm, anh chép miệng: - Sao nàng lại làm vậy nhỉ? Bước tới gốc cây định thay quần áo ra vắt khô, bất chợt Hậu nhìn thấy một chiếc áo lụa màu hồng của nữ đang máng trên cành cây thấp ngang tầm nhìn, mà rõ ràng lúc nãy anh không hề thấy. - Áo của ai? Hậu cầm thử lên xem thì một hương thơm quen thuộc phả vào mũi khiến anh nhớ ra ngay: - Của cô ấy! www.vuilen.com 11
  12. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Cô ấy mà Hậu muốn nói tới là mùi hương mà anh ngửi được ở chiếc khăn tay đêm trước. Hai mùi giống nhau chứng tỏ hai vật là của một người. Mà đó là người nào? Cô gái hát lúc nãy chắc là không rồi, bởi cô nàng tuy đẹp nhưng ăn mặc lôi thôi, rách rưới, đâu phải mặc chiếc áo này. Đang lưỡng lự không biết có nên giữ chiếc áo hay máng nó lại cành cây thì bỗng Hậu nhìn thấy một bóng áo hồng lướt nhanh qua đám cỏ tranh phía trước tức phía dẫn về nhà mình, Hậu thốt lên: - Cô ơi! Anh cầm luôn chiếc áo trong tay vừa đuổi theo. Chưa quen chạy trong cỏ tranh, nên khi Hậu chạy gần tới bờ rào nhà mình thì chẳng còn thấy bóng dáng người mặc áo hồng kia. Nhìn lại lúc này Hậu mới hay mình đang đứng gần hai ngôi mộ đá cũ. Hai cành lan tươi lúc nãy không còn đó, mà thay vào là hai chiếc hài ướt sũng nước, mỗi chiếc một kiểu khác nhau. - Ai vừa tới đây? Hậu còn đang ngẩn ngơ thì chợt nghe có tiếng gọi của ông già Tư: - Kìa, cậu Hai, sao cậu ở bên đó? Ông già đang đứng bên rào nhìn sang. Hậu chỉ hai ngôi mộ và hỏi: - Mồ mả của ai vậy chú Tư? Ông già Tư hơi ngập ngừng: - Tôi... tôi cũng không biết.. mộ đó... Rồi ông giục: - Cậu không được ở ngoài đó. Không nên đâu! Ông vừa kêu lên vừa chạy vòng trở ra, ý cho Hậu biết là ông đang chạy qua chỗ đó. Hậu phải la lên: - Con về liền mà! À mà không, con có chuyện ngoài thị xã phải đi, đến trưa con mới về. Anh phải rời đó để tránh không cho ông già Tư chạy qua, đồng thời anh không muốn để ông nhìn thấy chiếc áo màu hồng mà mình đang giữ khư khư trên tay. www.vuilen.com 12
  13. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Khi đi bộ trở ra xe thì lại một lần nữa, Hậu quá đỗi ngạc nhiên khi nhìn thấy trên băng ghế chỗ lái xe ngôi có hai cành hoa lan, giống như hai cành hoa trước hai ngôi mộ lúc nãy. Nhìn quanh một lượt, Hậu biết anh có cố tìm cũng chẳng được, nên nói bâng quơ: - Tôi xin nhận những cánh hoa xinh đẹp và cả chiếc áo lụa này. Không được đòi lại đâu nhé! Hậu rồ xe chạy đi và qua kính chiếu hậu, anh nhìn thấy có một bóng hồng lướt nhanh về phía cuối bờ rào... 2. Chuyện Tình Xưa T heo đúng như kế hoạch thì sau một tuần Hậu sẽ trở lại Sài Gòn, nhưng qua đến mười ngày mà vẫn chưa thấy anh về, ông già Tư thắc mắc: - Bộ cậu Hai quên là cậu có phiên họp gì đó với khách hàng ở dưới sao? Hậu vẫn tỉnh bơ: - Con đã điện về bảo hoãn lại. Con còn muốn ở lại đây thêm ít hôm nữa. - Chỉ sợ bà ở nhà lo cậu đi lâu thôi. Từ hôm cậu lên tới nay tôi quên không hỏi bệnh tình của bà lúc này ra sao! Hậu hơi buồn: - Má con thì vẫn vậy. Bà vẫn ở bên ngoại con. Đây là điều tế nhị, bởi vậy già Tư không muốn hỏi, nhưng trên tay ông có một vật mà ông không thể không nhắc tới bà chủ nhà từ trên chục năm nay không trở về đây: - Sáng sớm nay chẳng hiểu sao vật này lại nằm ở ngay trước sân nhà mình. Khi tôi ra tưới cây thì nhìn thấy, tôi nhận ra ngay là của bà... Vật đó là chiếc quạt bằng đồi mồi, ở cán quạt có khắc dòng chữ: Tặng Lệ Hoa yêu dấu. Từ nào đến giờ Hậu chưa từng trông thấy, nên anh ngạc nhiên: - Sao chú biết là của má con? www.vuilen.com 13
  14. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Ngày trước khi bà lên sống trên này một thời gian dài, ngày nào bà cũng cầm cây quạt này phe phẩy. Hậu cầm lấy xem, khi thấy có tên của mẹ trên đó anh mới tin: - Lâu nay con không thấy má con xài cây quạt này, nhưng tên đúng là tên của má. - Hồi bà còn ở đây, có lần bà than là mất chiếc quạt mà bà yêu thích, bà kiếm tùm lum hết mà chẳng thấy. Chẳng hiểu sao bây giờ nó lại ở đây! - Nhìn nước bóng của cây quạt thì lâu nay có người xài nó, chứ chẳng phải bỏ xó. Ông đưa cho Hậu: - Cậu đem về cho bà, chắc là bà mừng lắm. Hậu chép miệng: - Không chắc bà còn nhớ. - Làm sao không, khi đây là vật bất ly thân của bà trước đây mà! - Nhưng trí nhớ má từng... Hậu không nói ra chứng bệnh tâm thần mà mẹ đang mang... Anh chỉ cầm lấy quạt và nhẹ lắc đầu. Sáng nay Hậu không muốn ra ngoài, nên sau khi cầm chiếc quạt, anh định trở về phòng riêng, anh dặn ông già Tư: - Trưa nay con không ăn cơm, khi nào đói con sẽ tự tìm xuống bếp ăn, chú Tư không phải lo cho con. Nếu có ai tìm chì chú cứ đưa họ lên phòng con, đừng hỏi han lôi thôi, đó là khách riêng của con. Hậu phải nói như vậy bởi mười giờ sáng hôm nay, anh phải ở trong phòng để chờ một người theo như giấc mơ đêm qua anh được báo trước. Lý do của việc hoãn trở về Sài Gòn cũng nằm trong cuộc hẹn này. Nửa đêm qua, khi đang mơ màng ngủ, Hậu đã nghe có người gọi tên mình ngoài cửa sổ và căn dặn rất rõ rằng những điều gì anh cần biết thì đúng mười giờ sáng mai có người sẽ tới và cho anh biết tất cả! Hậu cũng không biết mình cần biết điều gì, tuy nhiên nghe như vậy thì anh vô cùng nôn nóng, đồng thời linh tính cũng báo cho anh sẽ có chuyện gì đó... www.vuilen.com 14
  15. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Đúng ra Hậu cũng không tin hẳn vào chuyện mộng mị, nếu sau khi thức giấc anh không nhìn thấy thêm một nhánh lan rừng nữa nằm cạnh gối mình. Anh quả quyết là chính người nào đó đang theo sát anh, muốn giúp anh chuyện gì đó... M ười giờ... Hậu hồi hộp chờ đợi và cứ một tiếng động nhỏ bên ngoài cửa cũng làm cho anh bật dậy, mở cửa nhìn ra. Để rồi thất vọng. Cuối cùng anh phải mở cửa đi xuống nhà và hỏi: - Chưa có ai tìm con sao chú Tư? Ông già Tư đáp: - Tôi cũng không dám đi đâu cứ ngồi nhà chờ mà chưa thấy ai. Hậu lầm bầm rồi đi trở lên lầu. Khi vừa đẩy cửa phòng bước vào anh đã giật bắn người khi thấy một phụ nữ có tuổi ngồi đợi sẵn trong đó! - Bà là ai? Trong phòng hơi tối, tuy không nhìn rõ mặt vị khách, nhưng cũng đủ nhận ra đó là một phụ nữ tuổi trên bốn mươi, người gầy, khuôn mặt phúc hậu. Bà để khi Hậu bước hẳn vào phòng rồi mới trả lời câu hỏi: - Là người mà cậu đang đợi! - Nhưng... tôi đã khoá cửa khi đi ra, vậy bà vào từ lúc nào vậy? Bà ta cười nhẹ, nét buồn vẫn không biến khỏi ánh mắt: - Khi người ta đã muốn vào đâu thì dù có khoá chục lần khoá cũng không thể ngăn được. Huống hồ gì... Rồi bà nhìn về phía nhánh lan rừng, nói tiếp: - Như những nhánh lan này, nó có đợi cho cậu mở khoá đâu! Câu ví von làm cho Hậu giật mình. Anh không ngờ bà ta biết hết việc đã xảy ra trong phòng anh. Vậy bà là... www.vuilen.com 15
  16. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT Người đàn bà vẫn giọng nhẹ nhàng: - Tôi nói rồi, là người mà cậu cần gặp. - Nhưng thật ra, tôi chẳng có gì để đợi gặp ai cả. Tôi... Bà ta chặn ngang lời của Hậu: - Vậy cậu đi tìm ai và nhảy xuống hồ nước để cứu ai? Hậu giật mình: - Thì ra bà biết việc ấy? Và bà là... Bà ta không đáp mà hỏi lại: - Hoá ra cậu chỉ vì mê bóng sắc của một cô gái nên mới liều mình cứu cô ta? Nếu đúng như thế thì tôi cũng chẳng cần gặp cậu làm gì. Vậy cậu trả vật kia lại cho tôi. Hậu giật mình: - Tôi lấy cái gì của bà? - Vật cậu đang cầm trên tay đó! - Cây quạt? Đây là vật vốn của mẹ tôi mà! - Nhưng hơn mười năm nay nó ở trong tay tôi. Cậu có muốn biết tại sao mẹ cậu lại không có quyền giữ vật ấy không? Hậu bắt đầu mất kiên nhẫn: - Bà là ai, tại sao lại như hiềm khích với mẹ tôi? Người đàn bà bỗng ngửa mặt lên trời cười một tràng dài mà thoạt nghe như tiếng khóc, tiếng rú thì đúng hơn. Hậu còn đang ngơ ngác thì chợt cửa phòng bị kéo ra, ông già Tư xuất hiện và ngơ ngác: - Chuyện... chuyện gì vậy cậu Hai? Vừa kịp nhìn thấy người phụ nữ, ông kêu lên kinh ngạc: - Bà... sao bà lại ở đây, bà Lý? Sự xuất hiện của ông Tư là ngoài mong đợi, tuy nhiên người đàn bà được gọi là bà Lý kia vẫn bình tĩnh: www.vuilen.com 16
  17. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT - Ông được lệnh của bà ấy cấm không cho tôi về đây hay sao? Ông già Tư hơi lúng túng: - Tôi... tôi... chỉ ngạc nhiên. Tại sao bà đã... - Người đã chết thì không được về gặp mặt ai nữa sao? Câu nói đó khiến Hậu tái mặt, anh lắp bắp: - Người... người này... Người đàn bà không quan tâm đến Hậu mà nhìn về phía ông già Tư. - Chắc là ông không ngờ phải không, Lê Sang? Lâu nay Hậu đã quen nghe ông già quản gia là ông Tư Lê hay ông Lê Thành, chứ cái tên Lê Sang là lần đầu. Hậu ngơ ngác: - Lê Sang là ai? Người phụ nữ nghiêm giọng: - Sao ông chưa ngồi xuống, hay là muốn tránh mặt tôi? - Tôi... tôi... Nghe cách trả lời và thái độ của ông ta, Hậu đoán chắc là có điều gì đó không bình thường. Tuy nhiên lúc này anh chỉ quan tâm đến việc bà ta là một hồn ma. Anh hơi ngập ngừng và khéo léo lùi dần về phía cửa nhân lúc ông già Tư đang là tâm điểm của câu chuyện. Tuy nhiên, người đàn bà rất tinh ý, đã lên tiếng ngay: - Tôi đang cần nói chuyện với cậu, chứ người đàn ông này thì chưa tới lượt. Cậu đừng nên đi như vậy, sẽ không hay. Hậu đành phải dừng lại, anh lúng túng: - Bà cần gì ở tôi? - Chỉ vì cậu là con của người đàn bà tên Lệ Hoa. Mà mẹ cậu thì còn nợ tôi, người phụ nữ nghèo ở thôn hẻo lánh này một món nợ quá Iớn. Tôi cứ tưởng là giữa tôi với bà ta chỉ cần đòi và trả nợ riêng với tôi là xong, nên tôi có ý đợi bà ta. Nào ngờ cậu xuất hiện và làm rắc rối thêm câu chuyện vốn đã quá rối rắm này rồi! Ông già Tư bỗng kêu lên: www.vuilen.com 17
  18. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT - Tôi xin bà, hãy để cậu ấy ra khỏi cuộc hận thù này, cậu ấy là người vô tội! Bà ta nghiêm sắc mặt: - Vô tội là cách đây mười ngày kìa. Con bây giờ thì tự cậu ấy đã biến mình thành một tội đồ mới rồi! Ông hãy hỏi xem, cậu ấy đã gây ra điều gì? Ông già Tư quay sang Hậu: - Cậu Hai, cậu đã làm gì? Hậu ngơ ngác: - Con có làm gì đâu? Con chỉ mới về đây mười bữa nay, người chung quanh con còn chưa quen nữa là... - Người chung quanh thì chưa quen, nhưng người sát vách thì cậu đã quen rồi! Chẳng những quen mà cậu còn làm cho tâm hồn trong trắng của một đứa con gái mới lớn phải chao đảo, khổ sở. Theo cậu thì như vậy chưa là tội ác sao? Hậu như người đang mơ, anh kêu lên: - Bà nói tôi làm khổ ai? Tôi... tôi... Lúc ấy chợt bà ta cầm nhánh lan rừng lên, quơ quơ trên không trung, khiến Hậu khựng lại. Anh run giọng hỏi: - Người chủ của cành hoa này... Cô ấy là... - Cậu đã nhớ ra khá nhanh, khá khen cho cậu! - Nhưng tôi chỉ gặp cô ấy có một lần, rồi khi cô ấy Iao xuống hồ tôi đã lao theo mà đâu có gặp. Rồi từ hôm đó tôi đâu có gặp lại lần nào! Ông già Tư nghe nói tới đó thì chụp lấy vai của Hậu, hốt hoảng: - Sao cậu làm chuyện đó, cậu Hai! Cậu có biết cô ta là ai không, là... ma đó! Người đàn bà phá lên cười, giọng sắc lạnh: - Ma thì sao? Nó đâu đã làm hại ai, nó còn hơn là con người còn sống. Ông thử trả lời tôi nghe coi, người sống như ông, như mụ Lệ Hoa thì so với lũ ma chúng tôi, ai ác hơn ai? - Tôi không có ý so sánh. Chỉ là vì... cậu Hậu đây hoàn toàn không biết gì, cho nên cậu ấy mới vô tình phạm phải. Mà tôi nghĩ cậu ấy cũng đâu đã làm gì ai... www.vuilen.com 18
  19. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT - Nguỵ biện. Đợi cột cổ nó vào bao đá lần nữa rồi dìm xuống hồ lần thứ hai thì mới gọi là làm gì hay sao. Chuyện nó làm cho một oan hồn sắp đi đầu thai như con Hồng Lan phải chao đảo vì tình, phải trốn bỏ mồ mả đi lang thang là chuyện tốt hay sao? - Nhưng mà... Hậu phải chen vào: - Tôi đâu có làm điều đó. Cô Hồng Lan nào đó đâu có theo con! Bà ta bất ngờ chỉ tay vào chiếc tủ áo: - Cậu hãy lấy cái áo của nó ra đây xem! Hồn ma trinh nữ mà mất chiếc áo đang mặc cho một gã con trai thì nói lên điều gì? Ở cõi dương trần thì không sao, nhưng cõi âm thì bị chiếm chiếc áo con gái đã là thất tiết với người ấy rồi! Hậu kinh hãi: - Bà nói sao? Chuyện ấy là do... Giọng bà ta trở nên bi thảm: - Tôi tới tìm cậu hôm nay là để nói chuyện đó. Hồng Lan là con gái của tôi, nó mất mạng vì bàn tay độc ác của mẹ cậu, tôi đau khổ, nhẫn nhục giữ gìn nó hơn mười năm nay chỉ mong một ngày nó đi đầu thai để thoát kiếp oan hồn, hy vọng hoàn dương. Vậy mà chỉ vì nó phải lòng cậu, không kịp nghĩ suy đã trao thân cho cậu chỉ trong một đêm cậu xuất hiện ở nơi này! Hậu cố biện minh: - Một cách ngẫu nhiên, đêm hôm đó tôi nghe tiếng hát ru vọng lại của ai đó, tôi tò mò đi tìm và sáng hôm sau tôi ra chỗ có hai ngôi mộ đá, ở đó tôi gặp một cô gái ăn mặc rách rưới rất đáng thương. Thấy cô ấy nhảy xuống hồ, tôi thương tình nhảy theo tìm, nhưng nào có gặp. Chỉ có thế thôi, chứ nào tôi có hành động gì đâu mà gọi là gây ra tội ác! Tôi cũng hoàn toàn không hay biết chuyện mẹ tôi làm ngày trước, như vậy sao bà trách tôi được. - Tôi đã nói rồi, con gái cõi âm chỉ cần để người con trai dương thế mặc áo của mình thì coi như thất thân với người đó! Bà vừa dứt lời thì ông già Tư đã thét lên: - Cậu Hai ơi, chết rồi! Hậu còn chưa biết nói sao thì người đàn bà đã vụt đứng lên, cất tiếng cười lạnh lùng rồi bước nhanh ra ngoài theo lối cửa sổ. Già Tư hốt hoảng: www.vuilen.com 19
  20. Tác Giả: Người Khăn Trắng ĐIỆU RU OAN NGHIỆT - Bà khoan đã! Nhưng bóng bà ta đã vụt biến mất! Ông già gục xuống ôm lấy đầu rên rỉ: - Oan gia nghiệp chướng mà. Trời ơi! Hậu ngơ ngác: - Có chuyện gì vậy chú Tư? Ông già ôm lấy vai Hậu lắc mạnh, vừa gào lên: - Cậu đã gây ra oan nghiệt rồi, cậu biết không? - Nhưng... oan nghiệt gì? - Cô gái đó là... là... Ông nói tới đó thì gục xuống, cổ họng nghẹn lại như bị ai đó bóp, không thốt ra được trọn câu... - Chú Tư! Hậu đỡ ông già dậy và đưa lên giường. Nhưng ông đã bị hôn mê từ phút đó. Lúng túng mãi, cuối cùng cậu mới đưa được già Tư về phòng riêng của ông ta, sau khi xoa dầu, tạm thời giúp ông ấm lại, Hậu trở về phòng mình và định lái xe ra đầu thôn để liên lạc với trạm y tế. Nhưng anh chưa kịp đi thì đã nghe từ phòng mình có tiếng khóc của trẻ sơ sinh. - Con nít? Hốt hoảng, Hậu bước ngay vào và ngẩn người ra khi thấy trên giường mình có một đứa trẻ nằm và cất tiếng khóc thét. Nhìn quanh chẳng thấy ai khác, Hậu nói to: - Con ai thì đem đi, đây đâu phải là nhà nuôi trẻ. Tôi... tôi... Đứa trẻ sau khi nghe Hậu lên tiếng thì bỗng ngưng tiếng khóc và đưa hai cánh tay quơ quơ như muốn đòi bế! Chẳng có ai đáp lời Hậu nên anh lại phải lên tiếng lần nữa: - Ai vừa mới ở đây? www.vuilen.com 20
Đồng bộ tài khoản